Det finns en hel del författare som i sitt skrivande annekterat en viss plats och låter nästan alla sina böcker utspela sig just där. Att läsa böckerna blir att lära känna staden, vilket ju kan vara en poäng i sig varesig man varit där eller inte. Det här gäller kanske deckare mer än något annat – Ian Renkins Inspector Rebus och Edinburgh, Åke Edwardsson och Göteborg, Inspector Morse och Oxford. Men även många romanförfattare använder stadens miljöer mer eller mindre invävt i handlingen, som Hjalmar Söderberg (Stockholm) eller Paul Auster (New York). Det här handlar egentligen om Charles Dickens som Londonskildrare i böcker som Oliver Twist och Bleak house. För ett barnhemsbarn som Oliver Twist var viktorianska London inget roligt ställe alls, här skriver Dickens om “cold, wet, shelterless midnight streets” full of “foul and frowsy dens, where vice is closely packed and lacks the room to turn.”

Är man i London kan man besöka Museum of London och titta på en utställning just om Dickens och London som öppnar till helgen.

www.museumoflondon.org.uk