Hades

I USA och många andra delar av världen är romance som sagt större än i Sverige. Mycket större. Romance är också föremål för akademiska forskningsstudier, till exempel om underliggande mönster av klassisk mytologi som finns i många böcker. I Harlequinboken som tas upp, Love in the valley, är hjälten – en smådeppig arvinge till en stor förmögenhet – på besök  på ett slott där han träffar den unga vackra och betydligt piggare och gladare frilanskocken Julia som sköter cateringmaten åt gästerna. För alla som inte läst på sin grekiska mytologi kan jag avslöja att dynamiken och rollfördelningen hos det här paret baserar sig på den gamla sagan om Hades och Persephone. Hades är underjorden kung, “avskuren från värme och solljus” precis som bokens manlige hjälte Hugh är en dyster enstöring som häckar uppe i sitt vindsrum där han tappert försöker skriva klart en bok (!) och den mer optimistiskt lagda Julia är Persephone, prinsessan som förknippas med vår, växtlighet och grönska. Komplikationer och ömma känslor blir följden. (Enligt myten kidnappar Hades den livgivande Persephone när hon är ute och plockar blommor och tar med henne ner till underjorden där man får hoppas att hon lättar upp hans tillvaro.)